?

你准备好过崭新的人生了吗?

1

  科永远不会想要登上第一艘方舟飞船。
?
  太空旅行局的工作人员不会告诉你这种话,太空移民部发布的全息宣传片里不会出现这种话,但这绝对是条好建议。你可以信任我。
?
  听着,我明白。我也曾经年轻过。我也曾是个急性子,做过星尘之梦,梦想过去往某个全新的地方。见到第一批太空旅行代理商开着亮闪闪的、崭新的悬浮飞车从生态建筑旁经过,我看得目瞪口呆。
?
  那些招募官很油滑,会给你看一幅幅漂亮的异星照片,指出那些星球尚未遭到破坏和压榨。那是些仍然拥有新鲜水源和大片森林的星球。在那些地方,你能伸展双臂,不会撞到别人的炭过滤呼吸器。在那些星球,你能找到你的另一半,能在山岭间占据一片安身之所。也许还能生育出一两个子嗣。哎呀,你想生多少就生多少吧;那些星球上还没有人口限制。我都明白,就像我说过的那样。
?
  此外,旅程不会那么糟糕。这趟旅程要花费1 000年,但你会差不多全程都在休眠,舒服得像厨房里的厨师机器人,安逸地进入漫游症状态。只要拽下盖子,把一些冰冻剂泵入你的静脉,途中醒来几次,接受每50年一次的健康检查。接着,再迅速地小睡几次后,你就会在自己的伊甸园里永久地醒过来,对吧?
?
  大错特错。
?
  以下是他们没有告诉你的事。你的小睡进入200年后,另一艘方舟飞船出发前往你的美好新家园。只是,这艘飞船比你的飞船晚造了两个世纪。全都是最新的装置和器件。休眠舱有着两倍的伸腿空间。健康扫描器效率极高,你可以忘掉过去接受健康检查时“扭头再咳嗽”的招式。新飞船上的引力引擎是你乘坐的飞船上的引擎的两倍快。
?
  那是什么?两倍快?但代理商没有告诉你,你坐的飞船是最尖端的吗?物理学原理表明——唉,是要求——它会是5 000年内银河系里速度最快的钛质飞船吗?说起来,几千年前有些人还以为他们建造了一艘不可能沉没的船呢。我赌定你能猜想到那条船的结局是怎样。
?
  那就意味着,等到你的老飞船抵达“不管叫啥名”星球后,二号方舟飞船早已经抵达那儿300年了。你醒来时不是勇敢无畏的先驱者,而会为了赚到最低薪水,给二号船乘客的玄孙子玄孙女端上营养冰沙。
?
  什么?你是个工程师?那挺好。糟糕的是你的学位已经过时1 000年。
?
  哦,顺便提一句,三号船在二号船出发100年后也启程了,预订会紧接着抵达,所以你最好还是忘掉那份冰沙摊位的工作吧;他们接受的教育比你领先了300年。
?
  最好的情况之下,你也许会借到钱,给自己买一辆小小的小贩推车。卖一些西班牙海鲜炖饭给那些比你聪明得多的人,以及那些比你聪明好多的游客。因为假如有一样他们尚未能改进的东西,那便是一大盘西班牙海鲜炖饭,尽管招募官跟你说了各种各样的谎言,但是“显然会令你思念死亡的地球”行星上确实有一些无比好吃的虾。也许,也许你会有机会和年轻小伙闲聊,阻止他们犯下和你一样的过错。
?
  所以相信我。把碗放下来,别再狼吞虎咽,把你手里的那张船票直接丢进垃圾箱。更好的做法是烧掉它。
?
  我知道。你到这么远的地方来不只是为了来放弃,某个老头子的话不足以抹去那些“精心策划以便能吸引最多人群”的照片。我也明白。好吧,今天是你的幸运日。
?
  看见街对面的那辆悬浮飞车了吗?里面的伙计是我的好朋友。他自己经营着运输服务。保证有最新的技术、最快的飞船。甚至不运行引力引擎。有100%的奇点推进力。它们只用原本耗时的1/4就能抵达目的地。那就是仅仅250年。
?
  让我向你保证一句,到那时也绝不可能有任何人能提供更快的飞船。
?
?

  资料来源 Nature

  ————————

  本文作者斯蒂芬·费希尔(Steven Fischer)是一位居住在北美洲西北太平洋沿岸地区的医生

?